Kiinan etelärannikolla sijaitseva

Macao, asukasluvultaan noin Helsingin kokoinen alue, omaa erityislaatuisen aseman sekä hallinnollisesti että aasialaisten uhkapelureiden sydämissä. Tässä artikkelissa kerromme, mikä tekee Macaosta oivan matkakohteen uhkapelureille ja muille kasinopeleistä pitäville.

Macaon synty Portugalin siirtomaana

Nykyisen Macaon historia alkaa vuodesta 1557, jolloin Portugali vuokrasi alueen Itä-Aasian kauppansa tukikohdaksi. Pienestä kalastajakylästä Helmijokisuiston suulla kasvoi vuosisatojen mittaan merkittävä kaupan keskus ja laivastotukikohta. Alue pysyi Portugalin hallinnassa aina vuoteen 1999 saakka, jolloin Macao siirtyi Kiinan hallintaan, muodostaen sen toisen erityishallintoalueen. Siirtomaaperintö näkyy nykypäivän Macaossa erityisesti lukuisissa kauniissa, Unescon maailmanperintöluetteloonkin päätyneissä, siirtomaa-ajan arkkitehtuuria edustavissa rakennuksissa sekä suosituissa caldo verden ja bacalhaun kaltaisissa perinneruoissa.

Uhkapelit – avain Macaon menestykseen

Termi “kasinotalous” on monelle tuttu. Vaikka nimitys onkin sävyltään paheksuva, kuvaa se Macaon taloutta erinomaisesti – lähes puolet alueen bruttokansantuotteesta on peräisin uhkapeleistä! Alkusysäys saatiin vuonna 1962, jolloin “Kummisetänä” ja “Uhkapelien kuninkaana” tunnetun Stanley Hon STDM-yritys sai Macaon valtiolta yksinoikeuden harjoittaa kasinoliiketoimintaa alueella. Monopoli jatkui aina vuoteen 2002 asti. Tämän jälkeen uhkapelilisenssejä alettiin myöntää monille muillekin toimijoille, ja pian Macao saikin omat versionsa kuuluisista Las Vegasin kasinoista, kuten MGM Grand ja Sands.

Suurin osa alueen kasinoista sijaitsee Macaon niemimaan eteläosassa. Kuuluisa Casino Lisboa, alunperin 1970-luvulla rakennettu ja useasti laajennettu, kasinohotelli toimii alueen maamerkkinä. Lisboan välittömässä läheisyydessä on lukuisia pienempiä kasinoita, hotelleja, ravintoloita ja baareja. Nopeimmin kehittyy kuitenkin Cotain saari, jossa sijaitsee myös Macaon kansainvälinen lentokenttä. Nimellä “Cotai Strip” tunnettu alue pitää sisällään kaksi maailman suurinta kasinoa: Venetian Macaun ja City of Dreams -kasinon.

Miksi Macao on uhkapelaajien suosiossa?

Noin 33 miljoonaa turistia vieraili Macaossa vuonna 2017. Suurin osa turisteista saapui Aasian maista. Uhkapelit ja nettikasinot, kuten Cabaret Club, ovat monessa Aasian maassa ankarasti säädeltyjä, elleivät suorastaan laittomia. Tästä huolimatta uhkapelit ovat erittäin suosittuja – ei siis ihme, että lyhyen lennon tai lauttamatkan päässä oleva Macao vetää innokkaita pelureita puoleensa. Eikä uhkapelaaminen ole ainoa Macaon valtti – alueen miellyttävä subtrooppinen ilmasto, kaunis arkkitehtuuri ja suositut hiekkarannat tekevät tästä “Aasian Las Vegasista” varsin miellyttävän matkakohteen.